Пещера Петралона

Богато украшенная сталактитами и сталагмитами пещера Петралона находится у западного подножия горы Кацика на высоте примерно 300 м над уровнем моря. Пещера была обнаружена в 1959 году жителем деревни Петралона Филиппосом Хатзаридисом и приобрела всемирную известность благодаря найденному здесь в 1960 году черепу древнего человека с помощью опять же местного жителя по имени Христос Сарияннидис.

Систематические раскопки в пещере начал в 1965 году основатель антропологической ассоциации Греции, профессор Арис Пулианос. Его исследования показали, что найденный череп принадлежит человеку, жившему примерно 700 тысяч лет назад, что делает его древнейшим в Европе. Возраст древнего человека был установлен путем стратиграфии (изучения культурных наслоений и перекрывающих их горных пород), а также в процессе изучения примитивных орудий эпохи палеолита и останков древней фауны, обнаруженных почти во всех геологических слоях. Среди окаменелостей найдены львы, гиены, медведи, пантеры, слоны, носороги, зубры и различные виды оленей и лошадей, а также 25 видов птиц, 16 видов грызунов и 17 видов летучих мышей.

Важный вклад в исследовании возраста пещеры внесла ядерная физика. Были проанализированы кости, глина, сталагмиты и пепел, оставшийся от древнейшего на земле огня, зажженного рукой человека.

В пещере проводятся организованные экскурсии с гидом, собирающим группу при входе. Прогулки по пещере без сопровождения не разрешены. 

Большинство находок из пещеры выставлены в расположенном рядом антропологическом музее.

Комментарии