Святая гора Афон

Святая гора Афон является старейшей монашеской общиной в мире. Известная с византийских времен, эта уникальная республика занимает большую часть полуострова Афон на полуострове Халкидики. Внушительный массив горы Афон возвышается на 2039 метров и состоит из серо-белого кристаллического известняка. Заснеженный пик Афона обычно венчают белые облака.

Стоящие в окружении каштанов и других видов средиземноморских лесов, крутые склоны горы Афон являются домом для двадцати внушительных монастырей и их вспомогательных учреждений. Являясь православным духовным центром с X-го века, Афон пользуется независимым статусом с византийских времен. Его первая конституция была подписана в 972 году, согласно которой ступать на земли Афона запрещено женщинам и детям, чтобы не вводить в искушение монахов. Согласно народным поверьям, посещение Афона запрещено даже животным женского пола. Правила посещения Святой Горы Афон разрешают ступать на эту землю только мужчинам и только тем из них, у кого есть специальное разрешение на въезд.

Административный центр Афона – небольшой живописный район Карея, расположенный на высоте 370 метров на северо-восточном склоне Святой Горы. По сути, это столица монашеского сообщества Афона. В Карее находятся представительства всех святогорских обителей, а также полицейский участок, местная клиника, почтовое отделение, несколько магазинов и т.д. В 5 километрах от столицы расположен главный порт Афона – Дафни.

Святую гору Афон сегодня принято считать земным уделом Богоматери. Согласно сказаниям, в 44 г. Богоматерь отплыла на остров Кипр, но в пути ее корабль застигла буря неподалеку от Афона. Как только корабль Богоматери приблизился к берегу, все языческие храмы того времени рухнули, возвестив о прибытии святой. С тех самых пор Афон стали считать святым местом. Более тысячелетия здесь охраняют духовное наследие византийских времен - в 885 году Афон был объявлен исключительным владением монахов-отшельников, а все монастыри на Святой горе до сих пор живут по византийским законам и уставам.

Туристы могут полюбоваться видами на Святую гору Афон с палубы экскурсионных кораблей, плавающих вокруг полуострова. С близкого расстояния можно увидеть восемь из двадцати великолепных монастырей, построенных на крутых скалах полуострова.

В настоящее время на Святой Горе Афон расположены 20 действующих монастырей: 17 греческих, 1 русский, 1 болгарский и 1 сербский. Названия монастырей в иерархическом порядке следующие:Великая Лавра, Ватопед, Иверский, Хиландар, Дионисиат, Кутлумуш, Пантократор, Ксиропотам, Зограф, Дохиар, Каракал, Филофей, Симонопетра, Святого Павла, Ставроникита, Ксенофонт, Григориат, Эсфигмен, Святого Пантелеимона, Костамонит.

D?D???DD?DoD?